La carte Trump

Argent Et Pouvoir

Arnold Newman

En 1976, lorsque Donald Trump a proposé d'acheter, de vider et de remodeler complètement l'hôtel Commodore délabré de New York sur East 42nd Street, la plupart des observateurs peu passionnés et certains passionnés pensaient qu'il devrait faire examiner sa tête. Au cours des six dernières années de sa vie, l'hôtel Commodore a perdu 1,5 million de dollars par an et n'a pas contribué un sou aux caisses fiscales de la ville. Le taux d'occupation global des hôtels à New York était tombé à un niveau épouvantable de 69%, et la ville dans son ensemble vacillait sur sa propre corde raide financière. Le père de Donald, le promoteur immobilier chevronné Fred C. Trump, se souvient avoir dit à son fils: 'C'est comme essayer d'acheter un billet sur le Titanic.' Mais Donald, alors âgé de seulement 30 ans, ne devait pas être dissuadé du projet.

«À l'époque, la quarante-deuxième rue n'avait pas l'air si bien», admet-il dans ses tons soigneusement modulés. «Le Chrysler Building venait de manquer à son hypothèque; il y avait un marché aux puces au coin de Park Avenue. Beaucoup de gens prédisaient qu'East 42nd Street allait suivre le chemin de West 42nd Street. Mais un jour, je suis descendu à Grand Central Station, juste à côté du bloc sur lequel le Commodore était assis, et j'ai regardé les milliers de personnes entrer et sortir, et je me suis dit: `` En quoi cela peut-il être une mauvaise affaire? '' Et cela s'est avéré être une pensée correcte, je suppose.

Arnold Newman

La `` pensée correcte '' de Donald a donné naissance au Grand Hyatt Hotel, le plus grand et le plus grand des nouveaux hôtels construits à New York depuis le Hilton, une vingtaine d'années auparavant. Mais loin de se désaltérer pour l'immobilier à Manhattan, ce projet l'a simplement aiguisé.Depuis lors, Donald Trump est devenu de plus en plus un moteur et un shaker sur la scène de Manhattan, jetant des immeubles d'habitation et des gratte-ciel de bureaux, rénovant la Grand Central Station et installant un club de tennis à l'intérieur. Il est président de la Trump Organization, qui possède de nombreux autres immeubles de bureaux, centres commerciaux et quelque 42 000 logements, répartis dans cinq États. Et il vient d'être érigé sur la Cinquième Avenue, juste à côté de Tiffany, un gratte-ciel étincelant de soixante-huit étages — la Trump Tower — contenant certains des magasins, bureaux et appartements en copropriété les plus chers du monde.



À 37 ans, Donald Trump commande non seulement l'un des empires immobiliers les plus innovants et en plein essor de ce pays, mais aussi - et c'est là que réside bien une histoire - l'un de ses plus controversés. En poursuivant l'ambition de sa vie - se tailler une niche solide dans le panthéon de développeurs légendaires de New York - il a également réussi à cultiver une réputation personnelle (en fonction de qui vous parlez) allant du génie entrepreneurial au `` vandale d'entreprise ''. Bien qu'une grande partie des discussions viennent probablement avec le territoire, Trump n'a jamais été du genre à laisser passer une bonne opportunité - ou la mêlée qui s'ensuit fréquemment.

Et pour annoncer au monde entier qui était responsable de la restauration de Grand Central dans son ancienne gloire, il a drapé de l'échafaudage une grande bannière arborant un seul mot: `` Trump ''.

Ces jours-ci, Trump gère les opérations de ses tout nouveaux bureaux d'entreprise au 26e étage de la Trump Tower. Son bureau privé avec ses murs tapissés de lin beige, offre une vue sur Central Park au nord et l'Empire State building au sud. Trump lui-même, six pieds deux, avec des yeux bleu pâle et un choc quelque peu indiscipliné de cheveux blond sable, travaille dans une chaise en cuir inclinable de couleur bordeaux, derrière un bureau laqué bordeaux à peu près la taille d'un terrain de football; son immense étendue plate est parsemée de piles de papier, la plupart glissant dans un désarroi imminent. Lorsqu'il parle, autre que sur la console téléphonique blanche qui se trouve à son coude, il se penche en arrière sur sa chaise sur un plan presque horizontal et regarde par les fenêtres.

«La première chose que j'ai faite lorsque je suis sorti de l'université», dit-il, «a été d'analyser le climat économique actuel et de réfléchir aux activités dans lesquelles je voulais me lancer. Je veux dire, il y a des entreprises qui ne sont que de mauvaises entreprises - la vente au détail, par exemple. Si je devais travailler dur, je voulais être sûr que c'était dans une entreprise où cela allait en valoir la peine. Le pétrole, par exemple, serait dans cette catégorie, ou bien sûr l'immobilier. ''

En 1975, le baron de l'immobilier, Samuel Lefrak, a déclaré: «L'enfant ne sait que parler, pas construire.

Qu'il ait finalement choisi l'immobilier ne devrait pas être une surprise - il est né et y a grandi. Son frère Robert, le seul des quatre frères et sœurs qui l'ont suivi dans l'entreprise familiale, se souvient que Donald avait rassemblé tous les blocs de jouets quand ils étaient enfants - le sien et celui de son frère - puis les avait collés ensemble dans un gratte-ciel géant. Son père, Fred, de souche protestante suédoise travailleuse, avait commencé à acheter et à vendre des biens avant même d'avoir l'âge légal pour signer les papiers. (Sa mère veuve a dû le faire pour lui.) `` Oui, j'ai appris beaucoup de choses sur l'immobilier grâce à l'osmose de mon père '', dit Donald, `` mais ce qui m'a vraiment attiré en tant que carrière, c'est la créativité impliquée. '

Aux yeux de Trump, cette créativité s'exerce autant dans la conclusion de l'affaire que dans le choix de l'architecte et du design. Il s'agit de jongler avec les chiffres, les coûts, les taux d'imposition, les conditions hypothécaires - pour déterminer quel type de profit peut être réalisé sur la transaction. C'est un processus que même lui décrit comme «simple, et pourtant très complexe, car il me semble que c'est une seconde nature maintenant. Les lois de zonage, par exemple, sont toujours moche, donc je sais que je vais devoir demander un changement de zonage. Je l'obtiens, ou je ne l'obtiens pas, mais jusqu'à présent au moins j'ai très bien réussi à cela, ensuite je regarde ce que je peux construire sur la propriété, je regarde les conditions du marché, je regarde un tout vaste éventail de choses.

Pour Donald Trump, l'immobilier n'est pas seulement une entreprise; c'est une forme d'art. «La façon dont je le vois, c'est une forme de toile, c'est vraiment: mettre sur pied un très bon projet [« génial »est l'encomium préféré de Donald], voir un bâtiment monter, c'est pour moi ce qu'est la créativité. '

Alors que Trump applique généreusement le mot `` grand '', il travaille dur pour donner au terme crédibilité. Cette fois-ci (avec la Trump Tower), il a construit un monument de sa propre claque sur ce qui est connu dans les cercles immobiliers du monde entier comme «l'emplacement Tiffany» - le bloc de la Cinquième Avenue entre les 57e et 56e rues où Tiffany & Co. fait des affaires depuis quarante-trois ans. Comme tous les autres magnats de l'immobilier, Trump avait depuis longtemps l'œil sur le site principal, et lorsque Genesco, la société qui possédait le magasin Bonwit Teller juste à côté, a acquis un nouveau président du conseil d'administration en 1979, Trump a appelé pour demander à nouveau, pour la énième fois, si Genesco envisageait de vendre le site. Mais cette fois-ci, à sa grande surprise et ravissement, la réponse fut oui.

«C'était fou», se souvient Trump avec exaltation. «Personne n'aurait pensé que vous pourriez acheter ce terrain à n'importe quel prix.» Mais plus vite que vous ne pouvez dire «chance d'une vie», Trump avait fait crédit à la Chase Manhattan Bank et à un partenariat «à peu près 50-50» avec l'Equitable Life Assurance Society; le jour de la Saint-Valentin, en 1979, il était propriétaire du bail du magasin Bonwit Teller's Fifth Avenue pour 10 millions de dollars. Pour un investissement supplémentaire de 5 millions de dollars, il a acquis les droits aériens de Tiffany, lui permettant de construire une structure plus grande sur le site que les lois de zonage de la ville n'auraient autrement permis. Et pour concevoir son nouveau gratte-ciel de luxe, il s'est tourné vers l'architecte Der Scutt, qui avait maîtrisé sa transformation du Commodore.

Ce qui est irréfutable, c'est que Trump a impulsivement dit à son équipe d'attente d'aller de l'avant et de marteler les pièces et de poursuivre le travail à accomplir. . . Les sculptures, selon la façon de penser de Trump, perdaient son temps.

Puis, il entra dans le nid du frelon - et pas seulement une fois, mais deux fois. La première controverse résulte de sa demande d'abattement partiel sur les trente-huit étages des appartements en copropriété prévus pour l'immeuble. En vertu de l'article 421A de la loi sur les biens immobiliers de la ville, un promoteur immobilier sur le site d'une propriété «sous-utilisée» ou «fonctionnellement obsolète» peut bénéficier d'un allégement fiscal significatif. Mais comme l'a fait valoir le commissaire au logement de la ville, Anthony B. Gliedman, le but de la loi était d'encourager la construction de logements à revenus moyens et inférieurs, et non «un allègement fiscal pour les riches». Le célèbre «emplacement de Tiffany», a ajouté Gliedman, n'était pas «sous-utilisé» - et il a remporté le premier tour en cour.

Mais Trump, représenté par l'avocat Roy Cohn, a porté l'affaire devant la Division d'appel de la Cour suprême de l'État, a de nouveau perdu, puis, finalement, devant la Cour d'appel de l'État, où les juges ont jugé que Gliedman avait mal interprété l'objet de la loi, ajoutant dans leur décision que le bâtiment Bonwit Teller, construit en 1930, était «clairement dépassé». Trump s'est vu accorder un abattement fiscal de 50 millions de dollars, à répartir sur une période de dix ans, et il a publié une déclaration triomphale: `` Nous avons essayé d'être innovants dans l'intérêt de la ville et d'intervenir et de faire des choses quand d'autres ne le feraient pas '' t prendre les risques. Une telle décision, qui nous donne le même bénéfice de la loi, nous rend évidemment très heureux. » Quelque temps plus tard, lors de la fête de clôture de la Trump Tower (une sorte de baptême public), le maire Koch, qui s'était opposé à la réduction, a concédé: `` Ce n'est pas votre projet de logement à faible revenu dont nous avons besoin, mais nous avons besoin de ce genre du bâtiment aussi. Il a ajouté: 'Il n'y a rien de mal à être riche.'

Cependant, il y a quelque chose de mal à détruire des œuvres d'art précieuses - et c'est ce qui a amené Trump dans ses deuxièmes fracas majeures impliquant la Trump Tower. Lorsque ses équipes de démolition ont déménagé sur la Cinquième Avenue pour niveler le bâtiment Bonwit Teller, le Metropolitan Museum of Art lui a demandé de toute urgence d'épargner et de sauver deux sculptures en bas-relief Art déco montées sur le devant du magasin. Il n'est pas clair si le musée s'est également porté volontaire pour payer les sculptures et leur retrait; ce qui est irréfutable est le fait que quelques jours après la demande, et après l'avoir apparemment acceptée, Trump a impulsivement dit à son équipe d'attente d'aller de l'avant et de marteler les pièces et de poursuivre le travail à accomplir. Ils l'ont fait, et le hurlement qui a grimpé du musée, de la Commission des monuments et d'une foule d'autres organisations civiques a sans aucun doute dépassé les attentes les plus folles de Trump.

Un éditorial du New York Times a déclaré que la démolition «était une version mémorable des calculs de trésorerie dépassant la sensibilité du public». Le City Club a écrit que «les développeurs érigent des structures valant des centaines de millions et, avec un seul acte méprisant et arrogant, risquent de leur assurer une place dans l'histoire en tant que barbares plutôt que constructeurs». Laurie Beckelman, directrice exécutive du New York Landmarks Conservancy, a noté que Trump n'était `` pas l'un des développeurs les plus éclairés ''.

Être jeune, éligible, riche et beau n'est pas un moyen de se faire des amis, en particulier dans le monde des affaires têtu et timide.

Trump, pour sa propre défense, a offert une variété d'explications, allant de la difficulté et des dépenses liées au retrait des sculptures intactes, au danger que cela aurait pu causer aux piétons de passage. Mais il a également affirmé, dans ce que l'on pourrait appeler sa mode «trop directe», que les pièces étaient «indésirables» et que personne ne s'était jamais beaucoup intéressé à elles jusqu'à ce qu'elles soient détruites. En réalité, bien que ces raisons aient en effet pu jouer un rôle dans sa décision, les sculptures ont probablement été la proie, plus que toute autre chose, de l'impatience - impatience des interférences extérieures et impatience des retards. Montrez à Trump un obstacle et il est prêt en un instant à le franchir; lui donner un «non» et il va creuser son cerveau pour trouver un moyen d'obtenir un «oui». Même dans une conversation normale, il interrompra fréquemment l'autre personne avec un `` D'accord, je comprends '' dès qu'il a compris l'essentiel de ce qu'il dit, puis passe rapidement au sujet suivant. Les sculptures, selon la façon de penser de Trump, perdaient son temps.

S'il y a quelque chose pour aider à effacer le souvenir de cet épisode malheureux, c'est le bel immeuble qui se trouve maintenant sur la Cinquième Avenue. Avec soixante-huit étages, la Trump Tower est la structure en béton armé la plus haute et la plus chère de New York, et sa silhouette est à la fois nouvelle et indubitable; conçue pour compléter le bâtiment IBM à cinq côtés qui se dresse derrière elle sur Madison Avenue, la Trump Tower présente un profil en dents de scie, plein de revers et de zigzags, en cascade de manière étrange, vers le haut, dans un flux constant de verre brillant et bronzé. Tout aussi inhabituel, compte tenu de sa taille et de son emplacement, est sa conception polyvalente, avec les six premiers étages consacrés à un atrium de vente au détail, les treize prochains aux bureaux d'entreprise et le reste aux appartements en copropriété de luxe.

Sa réalisation la plus remarquable à ce jour, la Trump Tower est aussi, d'une manière intéressante, presque le reflet de Donald Trump lui-même - grand, effilé, très contemporain dans son goût, blond dans sa coloration générale; même la déclaration architecturale audacieuse que fait le bâtiment - la légère révérence à IBM monolithique, mais aucune concession du tout à de vieux voisins de calcaire comme Tiffany et Bergdorf - est généralement, avec défi, Trump. «Il sait exactement qui il est et ce qu'il veut», explique l'architecte d'intérieur Angelo Donghia, qui a été chargé de faire le hall résidentiel de la tour, et le triplex privé des Trumps au sommet. «Il a un jugement très rapide et une attitude très définie sur ce qu'il aime. Avec Donald, vous ne passez pas beaucoup de temps à vous demander si quelque chose ne va pas, c'est (a) ou c'est (b) et c'est tout. Et tout ce que vous faites pour lui, '' dit Donghia, avec un sourire, `` doit être bien fait '', soulignant le mot préféré de Trump.

Même le critique d'architecture exigeant du New York Times, Paul Goldberger, a été agréablement surpris par la Tour. `` Il n'a pas été difficile de présumer que la Trump Tower serait idiote, prétentieuse et pas un peu vulgaire. Après tout, quel immeuble de New York a été entouré de tant de hoopla? il a observé récemment. Le bâtiment, dit-il, a `` dépassé les attentes '', malgré l'avalanche rebutante de publicité et des touches aussi stupides que des portiers habillés de livrées qui auraient l'air exagérées même à Buckingham Palace et des podiums en laiton pour les fleurs en forme de double '' T 'pour Trump Tower.

Les plus grands éloges de Goldberger vont à l'atrium de la Trump Tower, qui, selon lui, `` pourrait bien être l'espace public intérieur le plus agréable à terminer à New York dans quelques années ''. Il trouve cet espace «chaleureux, luxueux et même exaltant». Il donne des critiques plus mitigées à l'extérieur lisse de la tour. Bien qu'il aime la «qualité agréable et en cascade» du bâtiment vu vers le nord sur la Cinquième Avenue, il trouve les zigs et les zags «un peu trop nerveux, presque hyperactifs». Selon lui, la plus grande faiblesse du bâtiment est son incapacité à se rapporter à celle de Tiffany. Il concède que la façade occupée et irrégulière crée un espace de vie intéressant. Il n'est jamais facile, souligne-t-il, de trouver un compromis entre la présence publique et privée d'un immeuble. Dans le cas de la Trump Tower, la présence privée est celle qui domine.

«Si ce n'est pas impossible, Donald ne veut pas le faire.»

La conception de l'atrium de 100 pieds de haut que Goldberger applaudit porte la forte empreinte de l'épouse ivanienne de Trump, Ivana, dans tout, des couleurs à sa sélection de magasins de détail. `` La Trump Tower '', déclare Donald, `` va être l'un des grands bâtiments du monde, et Ivana nous a été d'une aide précieuse dans la planification des halls, des intérieurs, des couleurs. Elle a un merveilleux sens du design et elle travaille très dur sur toutes sortes de problèmes.

«Je voulais faire quelque chose de différent avec ça», commente Ivana. «Tant d'autres bâtiments - leurs halls, leurs espaces publics - se ressemblent tous. Je ne sais pas si les créateurs n'ont pas le courage de faire quelque chose d'un peu différent, ou s'ils n'ont tout simplement pas les idées. Travertin, qui est le moins cher, ou marbre blanc de Carrare; c'est ce qu'ils utilisent tous, encore et encore. Cet atrium est principalement conçu pour que les femmes puissent faire leurs achats, et c'est pourquoi je voulais qu'il soit gai, coloré et chaleureux. À cette fin, elle a importé 2500 tonnes de marbre Breccia Perniche rose pour les murs et le sol, a accentué la pierre avec des rampes et des balustrades en laiton poli, et a planté des ficus et des plantes suspendues autour d'une cascade de 80 pieds de haut. Un énorme puits de lumière en verre et laiton remplit les six étages commerciaux d'une lumière chaude et subtilement diffuse.

L'espace est à la fois joli et flashy. Il a une aura de showbiz Rodeo Drive qui fait que les vieux magasins de calcaire de New York ont ​​l'air, en comparaison, bien louches. «L'atrium est un peu trop clinquant à mon goût», observe un détaillant résident, «mais on a l'impression qu'il est censé le faire; c'est censé sentir riche, se sentir riche et avoir l'air riche, et c'est le cas.

Les magasins eux-mêmes, allant d'Asprey's of London à Buccellati, incluent également des favoris personnels de Lvana's comme Lina Lee, Charles Jourdan et un nouveau Bonwit Teller légèrement modifié. Kenneth J. Lane, le créateur de bijoux, ouvrira également une boutique, sa première entreprise de vente au détail, dans l'espace. Les loyers de Trump Tower reflètent l'exclusivité du site, à partir de 150 $ le pied carré et allant jusqu'à 500 $. Buccellati, par exemple, paie 400 $ le pied carré, plus 10% des ventes, pour son magasin au niveau de la rue. Loewe, la maroquinerie espagnole, paie 1 million de dollars par an pour son emplacement privilégié. Neal Fox, président américain de Loewe, a déclaré que son entreprise a recherché pendant plusieurs années le site à haute visibilité approprié pour ses débuts à New York. Puis la Trump Tower est arrivée, offrant, dit-il, `` une position formidable '' - un triplex en verre et en marbre qui préside l'angle nord-est de la Cinquième Avenue et de la 56e Rue. Fox est confiant que la Tour deviendra «le rythme cardiaque de toute la zone commerciale de la Cinquième Avenue. C'est un centre commercial haut de gamme et cher qui nous donne accès aux résidents de la copropriété, aux acheteurs transitoires et aux voyageurs étrangers », dit-il. Jusqu'à présent, avec l'échafaudage toujours en place et plusieurs magasins encore ouverts, Fox est étonné de la foule que le bâtiment attire. 'Je secoue la tête avec incrédulité', dit-il à propos des 50 000 personnes qui sont passées devant les gardes à livrée rouge un samedi dernier. Certains sont venus faire des emplettes, mais la plupart sont restés bouche bée. Fox est optimiste sur le fait que le rapport entre les acheteurs et les gawkers s'améliorera une fois que les résidents de la copropriété, qu'il voit comme un public captif, emménageront: `` Nous aurons tous une meilleure idée de la réalité à l'automne, lorsque cet endroit sera en marche. les huit cylindres. Maintenant, nous avançons encore de cinq ans et demi.

Bien que les prix dans les magasins de l'atrium puissent être élevés pour les touristes occasionnels, les résidents de la Trump Tower devraient avoir peu de mal à les rencontrer. Les prix commencent à 550 000 $ pour un appartement en copropriété d'une chambre. Pour 2,25 millions de dollars, on peut acquérir un appartement de deux chambres haut de gamme et, pour un million de plus, une unité de choix de trois chambres. L'espace le plus cher du bâtiment est le penthouse triplex de 10 millions de dollars, qui offre une vue sur la rivière East, la rivière Hudson et la Statue de la Liberté. Acheter dans la Trump Tower n'est qu'un début. Ensuite, `` pratiquement tout le monde recommence '', selon Louise Sunshine, vice-présidente exécutive de la Trump Organization. Les résidents retirent les cuisines, les salles de bain et même les planchers. Certains dépensent de 3 à 4 millions de dollars au-dessus du prix d'achat pour créer l'appartement de leurs rêves. «L'argent n'est pas un obstacle pour ces personnes», explique Mme Sunshine.

«[L] atrium de la Trump Tower» [a déclaré le New York Times] «pourrait bien être l'espace public intérieur le plus agréable à terminer à New York dans quelques années».

Avec 90% des appartements vendus, la liste des résidents se lit comme un Who's Who international. Un peu plus de la moitié sont des Américains. Les autres sont principalement des Européens avec une dispersion de Sud-Américains. Environ 15% seulement, en gros, appelleront la Trump Tower leur résidence principale, et presque tout le monde, selon Mme Sunshine, a au moins trois ou quatre autres maisons. L'Organisation Trump hésite à révéler les noms des propriétaires. Et puisque de nombreux acheteurs ont

acheté leurs appartements sous des noms de sociétés, leur identité est souvent masquée. La liste semble comprendre M. et Mme John Bookis (il est un banquier d'investissement grec); le comte et la comtesse de Odiel d'Espagne; Wanda Jablonski, éditeur d'un influent bulletin pétrolier et figure éminente des cercles pétroliers internationaux; et un certain nombre de personnalités bien connues du monde du spectacle, dont Sophia Loren, David Merrick, Johnny Carson, Paul Anka et Steven Spielberg. `` La Trump Tower va être l'une des plus grandes adresses résidentielles au monde '', déclare Trump.

«Nous avons les grands locataires, le grand espace, l'emplacement idéal et nous faisons des affaires incroyables.» Trump ne pouvait tout simplement pas être plus heureux avec son immeuble emblématique sur la Cinquième Avenue.

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Avec la Trump Tower, en plein cœur de Manhattan, Donald a parcouru un long chemin depuis la fin de l'avenue Z à Brooklyn, non loin de Coney Island, où il a commencé sa carrière. Fraîchement sorti de la Wharton School (où il a obtenu son premier diplôme dans sa classe en 1968), il a rejoint l'entreprise créée par son père plus de cinquante ans auparavant. L'entreprise était passée d'une petite maison d'appartements lourdement hypothéquée à des centaines de bâtiments, contenant des milliers de bureaux et d'appartements, la plupart dispersés dans les arrondissements de Brooklyn et Queens. Donald a passé ses premières années dans l'entreprise à acheter un nombre considérable d'immeubles bien financés et bien situés à Brooklyn, Queens et New Jersey, ce qui s'est avéré être d'excellents investissements. Des investissements peu excitants mais excellents.

L'excitation, pour Donald, était et avait toujours été à Manhattan. Alors que son père se sentait le plus à la maison pour vivre et faire des affaires dans les arrondissements périphériques, Donald recherchait un morceau de Manhattan lui-même: le célèbre gazon sur lequel Zeckendorf lui-même avait fait et perdu sa fortune: le sol - extrêmement limité en quantité - sur lequel aujourd'hui, Harry Helmsley règne en roi incontesté. Donald voulait faire sensation dans la capitale mondiale des médias et il s'est embarqué dans une expédition de chasse pour les propriétés de New York.

Sa carrière a pris une apparence inattendue: le chemin de fer en faillite de Penn Central. En 1975, le chemin de fer cherchait à vendre deux de ses principales propriétés à Manhattan: le Commodore Hotel, âgé de 59 ans, à l'angle de Lexington et de la 42e rue, et les vastes gares ferroviaires de la 34e rue dans le West Side de la ville. À une époque où de nombreux hommes d'affaires, et développeurs en particulier, n'étaient pas optimistes quant à l'avenir de New York, Trump était carrément optimiste. Il a couru pour négocier des options sur les deux propriétés, puis a convaincu la Hyatt Corporation de se joindre à lui dans la conversion Commodore. Mais ce n'était là que la moitié de la bataille.

Avec son soutien et ses biens en place, Trump est allé travailler sur la ville, alors sous l'administration du maire Abraham Beame, pour obtenir les incitations fiscales et les abattements nécessaires qui rendraient le projet d'hôtel économiquement rentable. Avec la ville dans son propre cornichon financier, il y avait alors beaucoup de résistance à accorder des allégements fiscaux lucratifs à un grand développeur; la ville avait besoin de chaque centime qu'elle pouvait obtenir en recettes fiscales. Mais il fallait aussi une chose encore plus: il fallait une preuve claire que New York ne sombrait pas dans un déclin irréversible; il lui fallait des dollars engagés et des projets à haute visibilité pour contrer toute la mauvaise presse et les prédictions du destin.

Avec une politique politicienne adroite et implacable, aidée un peu par les craintes rampantes que tout le quartier Commodore était en danger de décadence précipitée, Trump a réussi à arranger ce que les experts immobiliers admettent communément être l'une des transactions fiscales les plus compliquées et les plus complexes (l'exact détails dont l'Organisation Trump ne fait pas la publicité) dans l'histoire de New York. Impliquant à la fois la Société de développement urbain de l'État et la ville elle-même, l'accord s'est finalement soldé par un moratoire fiscal de quarante ans sur le futur Grand Hyatt: Bjorn Hanson, expert hôtelier du cabinet comptable Laventhol & Horwath, estimé à Wall Street Journal que l'abattement s'élevait à environ 45 millions de dollars, et Henry Stern, un conseiller municipal qui avait été l'un des opposants les plus acharnés à l'abattement, a affirmé que Trump avait obtenu l'accord fiscal du siècle. C'est l'accord qui l'a fait. Même Preston Robert Tisch, qui en tant que président de la Loews Corporation possédait plusieurs hôtels rivaux à Manhattan, a gracieusement concédé à l'époque que Trump était `` un homme de l'immobilier très brillant et capable ''.

Déterminé à faire de ses débuts officiels à New York un succès, Trump a fait appel aux services de Der Scutt, l'architecte réputé de la firme Swanke, Hayden, Connell and Partners. Mais il l'a enrôlé de façon généralement rapide et pas toujours diplomatique. Présenté par des amis, Trump a invité Der Scutt dans le cahier de penthouse qu'il occupait à l'époque, puis lui a demandé comment les meubles rembourrés en chrome et en velours du salon devaient être réorganisés. Après avoir repositionné les quelques pièces qu'il approuvait, Der Scutt a simplement poussé le reste dans le hall. «Et la prochaine chose que Donald m'a dit, se souvient-il, était:« Maintenant, j'aimerais que vous jetiez un coup d'œil à mes plans pour l'hôtel Commodore. Que Donald, 'Der Scutt aime à dire, avec une admiration perplexe,' qu'il pourrait vendre du sable aux Arabes et des réfrigérateurs aux Esquimaux. '

Der Scutt a dépouillé l'ancien Commodore jusqu'à son squelette à poutres d'acier, puis a gainé l'extérieur de trente étages avec une peau lisse et argentée de verre miroir. À l'intérieur, il a créé un vaste atrium central, de quatre étages, décoré de plantes imposantes et de canapés et chaises bas, concentré d'en haut par une sculpture suspendue spectaculaire de maillage de bronze complexe. Mais la pièce de résistance de l'architecte était le Sun Garden, un bar à cocktails vitré en porte-à-faux sur l'entrée de la 42e rue de l'hôtel et offrant à ses clients une vue confortable de haut en bas du boulevard des rêves brisés.

De l'avis de Trump, cependant, le travail n'était pas terminé tant qu'un cadre convenablement attrayant n'avait pas été créé pour son nouveau bijou; il a gagné de la ville la commission de nettoyer l'extérieur massif de son voisin, la gare Grand Central, pour se débarrasser de ses murs de granit autrefois crémeux sur soixante ans de suie et de crasse accumulées. Et pour annoncer au monde entier qui était responsable de la restauration de Grand Central dans son ancienne gloire, il a drapé de l'échafaudage une grande bannière arborant un seul mot: `` Trump ''. Pas «une entreprise coopérative de la ville de New York et de la Trump Development Corporation». Pas une rénovation entreprise par. . ' Juste un mot - Trump. Certains de ses critiques et concurrents ont estimé que le panneau d'affichage gratuit était un peu trop, et Trump lui-même se souvient que certains administrateurs de la ville ignorants, repérant la bannière et les échafaudages, ont volé dans une frénésie et ont appelé son bureau pour s'assurer qu'il ne prévoyait pas de démolissez la gare Grand Central. Trump était simplement amusé par tout l'incident.

Comme Der Scutt l'a dit de lui, 'si ce n'est pas impossible, Donald ne veut pas le faire.' Il se nourrit de défis et, dans une certaine mesure, de controverses. Pendant toute sa carrière dans l'immobilier, il a été un jeune homme dans un jeu d'homme plus âgé, le jeune Turc maniant (au moins au début) l'argent et le poids de son père pour conclure de grosses affaires et, selon ses détracteurs, générer beaucoup de publicité personnelle, ébouriffant des plumes dans le processus. «Donald est conduit. Il est tellement absorbé par ce qu'il croit et sent qu'il a tendance à ne pas bien écouter '', a déclaré une connaissance commerciale qui respecte également les réalisations de Trump. «C'est un bon marchand. Il sait se vendre et vendre sa propriété. En 1975, le baron de l'immobilier, Samuel Lefrak, a déclaré: «L'enfant ne sait que parler, pas construire. C'était avant que l'un des projets proposés par Trump à Manhattan ne se concrétise. Il était impétueux, impétueux, et son style de vie personnel ne l'aidait pas non plus: être conduit avec chauffeur en ville d'une boîte de nuit chic à l'autre à l'arrière d'une limousine Cadillac argentée, sortir avec un assortiment de jeunes femmes glamour, se retirer dans une aerie épurée de célibataire où Der Scutt l'a trouvé pour la première fois. Être jeune, éligible, riche et beau n'est pas un moyen de se faire des amis, en particulier dans le monde des affaires têtu et timide.

En repensant à présent à ses jours d'homme autour de la ville, qui n'étaient pas si lointains, Trump concède, sur un ton factuel, que oui, il s'était amusé. 'C'était un bon moment. Mais tout compte fait, ajoute-t-il, je dois dire qu'il est préférable d'être marié à la bonne personne. Donald Trump n'est pas du genre à cirer poétique ou sentimental; il n'est clairement pas à l'aise de discuter de sa vie personnelle et détourne la plupart de ces demandes. Mais des passants innocents, qui se trouvaient être présents à la fête de New York où il a été présenté pour la première fois à la femme qui deviendrait plus tard sa femme, affirment que son comportement cool et professionnel s'est dissous sur le coup, et comme tout autre mortel, il tomba la tête sur les talons amoureux. Après avoir rencontré Mme Trump, il est facile de comprendre pourquoi.

Une beauté svelte et blonde, Ivana Trump —Ivaska est le nom de son animal de compagnie par son mari — est née à Vienne et a grandi à Prague, où son père a travaillé comme ingénieur électricien. Dans ses temps libres, il a enseigné à sa fille à skier - assez bien, en fait, qu'à l'âge de 6 ans, elle gagnait des compétitions juniors. En 1972, elle a participé aux Jeux olympiques en tant que membre de l'équipe tchécoslovaque, puis a couru professionnellement pour les Autrichiens. Son ski l'a finalement amenée à Montréal où, tout en restant avec une tante et un oncle, une nouvelle carrière de mannequin lui est soudainement ouverte. «Surtout dans les magazines et dans les défilés de mode», dit-elle, son anglais ne portant qu'une légère touche et un accent d'Europe de l'Est. 'Mon anglais n'était alors pas assez bon pour les publicités télévisées.' Mais dans les publicités imprimées et sur les podiums des salons des meilleurs créateurs, elle est rapidement devenue l'un des modèles les plus recherchés et les mieux payés au Canada. C'est sur l'une de ses affaires à New York qu'elle s'est retrouvée à la fête où elle a rencontré Donald pour la première fois.

Après leur première rencontre, Ivana a fait la navette entre Montréal et New York pendant un an environ; comme son mari, elle hésite à discuter des détails intimes, voire pas si intimes, de leur parade nuptiale. Qu'il suffise de dire qu'ils ont été tranquillement mariés à New York par le Dr Norman Vincent Peale, pendant de nombreuses années le ministre de la famille Trump, et aujourd'hui ils ont deux enfants - Donald Jr., 6 ans, et Ivanka, 2 (`` Des noms très originaux, hein », dit leur père avec un haussement d'épaules) - et un caniche noir standard avec le nom très original de Tlapka. «En tchèque, cela signifie« patte », explique Ivana. «Quand je l'ai eue il y a treize ans, elle n'était qu'un chiot et elle s'était blessée à un pied d'une manière ou d'une autre. Donald, confie-t-elle avec un sourire malicieux, il la tolère.

Bien que s'ils le voulaient, les Trumps pourraient ramasser et rejoindre la jet set demain, ils choisissent plutôt de mener une vie assez calme. Quand ils sortent pour le dîner, c'est généralement avec seulement un ou deux amis, et ils vont dans une poignée de restaurants qu'ils apprécient toujours: Le Cirque, La Grenouille, Primavera et Vasata `` pour leur merveilleux paprika au poulet '', explique Ivana. «Et connaissez-vous un endroit appelé le Duck Joint? elle demande, se référant à un restaurant décontracté de l'Upper East Side connu, au moins en partie, pour la générosité de ses portions. «Oh, j'adore cet endroit. C'est là que vous pouvez aller quand vous le voulez vraiment. . ' Elle tâtonne pour l'expression anglaise, puis s'exclame, en riant et en battant des mains ensemble, «pig-out! Oui!'

Les week-ends sont souvent passés dans leur maison de campagne dans le sud-ouest du Connecticut, où Donald peut profiter d'une partie de golf - «c'est un très bon golfeur, avec seulement trois handicaps», annonce Ivana - et Ivana peut jardiner et faire de l'exercice en plein air posséder. «J'aime être active», dit-elle, «pour me déplacer au grand air. Je ne peux pas rester immobile pendant deux heures à la fois, en jouant au bridge ou autre chose », et illustre le point en rebondissant de haut en bas sur le canapé. «À la campagne, ou même le soir à la maison, nous pouvons nous détendre, profiter de la compagnie de l'autre, nous habiller de façon plus décontractée. Avec Donald, avoue-t-elle, qui est très formel, j'aime plaisanter qu'il porte tout le temps un costume de 16 pièces.

Le lundi matin à 6h30, cependant, ils les trouvent toujours debout, prêts à reprendre le travail. Au moment d'écrire ces lignes, les Trumps vivent dans un appartement spacieux donnant sur Central Park, à quelques pâtés de maisons de la Trump Tower où, à l'automne de cette année, ils prévoient d'être installés dans leur appartement conçu par Donghia. En attendant, ils consacrent tous les deux la part du lion de leurs longues et occupées journées de travail à mettre la touche finale à leur tout nouveau monument, la Cinquième Avenue. «J'aurais été heureux de travailler sur une petite pierre brune quelque part», note Ivana, «mais avec Donald, vous obtenez des projets incroyables et merveilleux.

S'il y a quelque chose à propos de la Trump Tower qui dérange Donald, c'est de se demander ce qu'il va faire pour la couronner. Et avec la Trump Tower presque terminée, il peut maintenant tourner son attention vers les autres projets de développement déjà en cours - la coopérative de quarante étages, Trump Plaza, qui s'élève maintenant sur East 61st Street, à un pâté de maisons de Bloomingdale; l'hôtel-casino de 230 millions de dollars, Harrah's Boardwalk au Trump Plaza, en construction à Atlantic City; et le Barbizon-Plaza Hotel à New York, qui occupe le bloc bordé par l'avenue des Amériques et Central Park South. Trump possède la totalité du bloc, mais il ne dira pas ce qu'il prévoit d'en faire.

Une rumeur persistante est que Trump prévoit de construire un nouvel hôtel sur le site de choix de Central Park South. Il essaie déjà de vider les locataires contrôlés par le loyer de l'immeuble adjacent au Barbizon, efforts qui ont récemment attiré l'attention du public lorsqu'il a proposé de créer un refuge pour les sans-abri dans les quatorze appartements vacants de l'immeuble. Les habitants du 100 Central Park South n'ont pas été impressionnés par le geste humanitaire de Trump. «C'était juste pour intimider certains de nos clients», explique Richard Fischbein, l'avocat qui a représenté les locataires. La Ville a rejeté l'offre et Trump a exprimé sa consternation. Les appartements, a-t-il souligné, sont non seulement chauffés, mais offrent une des «meilleures vues de la ville». Trump dit qu'il prévoit de remplacer le vieil hôtel terne par `` quelque chose de très excitant et de très dramatique ''. Cela devrait à peu près être juste pour garder son moral.

Le succès extraordinaire qu'il a obtenu, à un si jeune âge, semble avoir retiré une partie du plaisir du jeu pour Trump. «Je suis gâté», admet-il. «Les gens viennent à moi maintenant avec des biens à vendre, et même à de très bons prix, mais à moins que ce soit vraiment génial, je n'en veux pas. À moins que je puisse faire quelque chose de vraiment formidable avec l'accord, je ne suis pas du tout intéressé. Je veux seulement faire de mon mieux. Il a même commencé à se pencher sur d'autres entreprises, faisant une offre infructueuse de 20 millions de dollars pour les Mets de New York, jetant un œil cupide sur l'industrie naissante de la télévision par câble. «J'ai d'autres choses spécifiques en tête, d'autres plans, mais je n'ai pas encore bougé pour les rendre publiques.

'Mais quand vous avez fait autant de construction que moi', ajoute-t-il, 'probablement autant que quiconque l'a fait à mon âge, il est possible de s'en lasser un peu après un certain temps.' Le bruissement de la console téléphonique à son coude brise le calme méditatif; Trump pivote sur sa chaise pour le ramasser et se transforme instantanément, toutes les traces de lassitude ou d'ennui bannies comme pour toujours, se penchant en avant, notant les chiffres, posant de courtes questions d'une voix avide et alerte: `` Quelle adresse le sixième? L'ensemble du colis? Que veulent-ils pour cela? Prendraient-ils un point deux? Quelle est la superficie totale dont nous parlons?

Un parieur devrait parier que Donald Trump n'a pas encore fini avec le jeu immobilier de Manhattan. Pas de loin. Pas tant qu'il y a encore de grandes affaires à faire, de grands projets à mettre en place, et même de grandes fracas occasionnelles à susciter. Pour Donald Trump, c'est le seul moyen de faire circuler le sang.